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加密數字幣挖礦衝擊全球環境 不只是中國的挑戰

比特幣

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比特幣問世十多年後,加密數字幣挖礦逐漸變成耗電幾十萬千瓦時規模的產業,散戶的家庭作坊被大型礦場取代,除了衝擊金融投資圈,挖礦的環境代價也從微乎其微到無法忽略。

有學者建議在聯合國第二次全球氣候峰會召開之年,應該推動取締加密數碼幣交易、禁止挖礦、禁止挖礦機進出口。

挖礦系統包括數以百萬計的挖礦機,其中七成在中國,大部分屬於不同規模的礦場。

中國近年來在推動數字貨幣的同時推出遏制比特幣的多項政策,包括金融和支付機構不得接受加密貨幣作為支付結算工具;不得提供與加密貨幣相關的服務和產品;打擊比特幣挖礦和交易行為等,重創比特幣,也使得加密數字幣挖礦的流動性更大。

英國諾桑比亞大學(Northumbria University)國際發展學高級講師彼得·豪森(Peter Howson)認為,比特幣等加密數碼幣對環境的破壞以及社會衝擊,是一個全球問題,需要全球共同解決。


比特幣挖礦是什麼意思?

簡單說,就是用安裝了特定芯片和軟件的電腦做函數題,哈希函數,計算出正確答案,就可以獲得比特幣。這個過程有點像在金礦淘金,所以借用了挖礦、挖礦機和礦工之類標籤。

解題需要電腦不分晝夜運轉。一般來說,軟硬件配置越先進,挖礦收獲比特幣的效益就越高。普通電腦也可以用來挖礦,但「中彩」機率很低,成本高,不划算。

家庭作坊式的挖礦,就是自己在家用電腦解題找幣,即使挖礦卡耗電量大,也還在可以承受範圍之內。

從2009年中本聰推出「創世區塊」,宣告比特幣問世,早期是家庭作坊式散戶操作,自己在家給電腦裝上特製芯片軟件就可以開挖。

隨著挖礦機多次更新迭代,加密數碼幣被賦予的財富價值膨脹,家庭作坊被大規模礦場取代,挖礦找比特幣(還有以太幣等其他加密數碼幣)逐漸成為一個規模龐大的產業。

所謂礦場是指以商業模式運作許多挖礦機的公司,現在還包括利用提供雲計算服務出租挖礦能力的業務。

礦場可以理解為互聯網數據中心(IDC)的低配版。除了礦主用自己的設備挖礦,也提供託管服務,專區電費差價。

雖然中國政府2017年就關閉了加密數碼幣交易市場,但全球對比特幣、以太坊等虛擬幣的需求旺盛,而大部分挖礦機和礦工位於中國。

21世紀經濟網報道說,目前中國挖礦業主流是大型礦場,耗電幾萬、幾十萬千瓦時的規模。

比特幣

Reuters

「清潔產業」怎麼破壞環境?

比特幣總量和黃金總儲量一樣是有限的,而挖幣活動規模化、產業化之後,現在全世界至少二百多萬台礦機同時挖礦,挖到加密幣的機率減小,拼效益變成拼硬件,設備更新迭代好比失控的軍備競賽。

挖礦業對電力和其他資源的消耗隨之膨脹,對環境的衝擊便難以忽視。

資源

挖礦對一些重要而稀缺資源的需求,會導致市場供需關係失衡,比如電腦芯片短缺,價格上漲。2021年上半年,英特爾和蘋果之類品牌專利芯片價格上漲了約70%,間接加大了對環境和資源的壓力。

由於硬件更新不受控制,類似於軍備競賽,每年損毀淘汰、廢棄大量挖礦機/電器垃圾。

另一個更隱蔽的後果是刺激網絡黑客襲擊勒索加劇。豪森援引保險公司Hiscox的數據指出,2018年,英國每天有4500個機構遭到網絡黑客攻擊,其中98%的勒索金額是用比特幣支付。

電費

大型礦場最主要的挖礦成本不是硬件購置更新,而是電費,這也是礦場選址的一個重要考量。

為了利潤最大化,一些礦主採取流動作業方式,把挖礦機安裝在集裝箱或大貨車車廂裏,一旦發現電費更低的地方,隨時遷移。

比特幣

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比如中國西南地區夏季多雨,水力發電充沛,剩餘電力較多,比特幣挖礦可以輕易消化這些剩餘的電力。到了冬季枯水期,則遷往華北和西北煤炭大省,利用那裏的火力發電網。

業內稱之為尋找電費窪地。

一些設備陳舊、效率低下的礦工無法跟財大氣粗的礦場、礦池爭奪,甚至開始啟動廢棄、閒置的煤電廠。

全球加密數碼幣挖礦耗電量很難凖確統計,一種估計是目前達到125兆瓦,碳足跡相當於波蘭全國的碳足跡。

跨境流動

中國各地對加密幣挖礦的政策鬆緊不一,比如四川省鼓勵高用電行業在豐水期幫助消化多餘水電,就被幣圈礦工視為鼓勵。

內蒙古自治區政府則下令「全面清理關停虛擬貨幣挖礦項目,2021年4月底前全部退出」,目的是「加快淘汰化解落後和過剩產能」,還設了舉報熱線。

但有些大型礦場事先已經轉移到其他地區或境外。據21世紀經濟報道,中國一些大型挖幣礦考慮全球化布局和轉移,比較看好中亞和北美。

不過,這些國家已有應對凖備。

電器垃圾

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硬件迭代更新對比特幣、以太坊等加密數碼幣挖礦的效益至關重要

比如,阿塞拜疆已開始對來自境外的比特幣礦工/礦場採取限制措施。

該國的黑海沿岸地區電力短缺問題嚴重到必須輪流停電的程度。當地政府認為電網負荷過重、供電系統受損,應歸咎於比特幣挖礦。

伊朗電費相對較低,主要用燃油發電。伊朗2021年春夏季節出現電力供應緊張,電力部門認為主要原因是加密數碼幣非法挖礦。

該國電力官員引述劍橋大學一項研究稱,自2020年10月以來,伊朗虛擬貨幣礦工用電量增加了4.5倍,估計這些挖礦機耗電量至少為2000兆瓦。

英國雖然還沒有發現中國礦工遷入,也無法置身事外。2021年5月,英格蘭中西部一次警方突襲一處用電量異常大的農莊,原以為是非法種植大麻,結果出乎所有人意料,竟繳獲了百餘台比特幣挖礦機,通過一個改裝線路接駁到當地電網偷電。

有何對策?

國際社會對加密數碼幣行業的態度各不相同。

由聯合國支持的加密幣氣候協議和比特幣礦工理事會誕生,目的就是清理亂象,規範行業。

這類自我監管組織只能敦促,建議 – 呼籲美國的加密幣礦工只用剩餘的可再生能源,但現實中這麼做有損利潤;如果礦場所在地沒有可再生能源,那只好增加挖礦機,同樣會增加碳排放。

豪森則認為,龐大的虛擬幣挖礦產業的存在,意味著中國在2030年前達到減少65%碳排放的目標幾乎不可能。

他提出的政策建議是打擊加密幣交易,或者禁止進口、使用挖礦設備。

以太坊

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2021年6月,美國諾頓殺毒軟件公司宣佈將以太坊挖礦納入產品清單。以太坊是目前世界主要加密數字幣之一

不過,幣圈、網絡科技和能源業不乏支持挖礦的力量。

中國比特幣挖礦業內人士認為,能耗大是事實,但在電力系統能源合理利用方面還有很大提升空間,包括利用目前被浪費的電力。

在一些經濟較落後地區,這意味著創造就業機會。

同時,新能源科技也提供了另一項選擇。

英國威爾士一個農莊正在嘗試用牛糞沼氣為以太坊挖礦供電。

農莊的牛群提供牛糞,通過厭氧分解產生沼氣用來火力發電,三分之二用來補充農莊本身和農莊經營的休假房車營地的供電,剩下三分之一為加密數字幣挖礦供電。

設在一輛貨運卡車車廂內的礦場目前只挖以太幣,農場主/礦主將來凖備擴大挖礦幣種。

互聯網和金融科技業對加密數字幣的態度直接影響到挖礦活動。

世界主要網絡殺毒軟件公司諾頓(Norton)2021年6月宣佈凖備將以太坊挖礦加入諾頓360軟件功能清單。

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