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香港國安法:英國宣佈明年一月無條件開放香港BNO入境 可攜直系親屬

英國國民(海外)護照

Reuters
目前香港約有30萬人持有BNO護照,英國駐香港總領館說,估計約290萬人有資格擁有這種護照。

英國內政大臣帕特爾(22日)宣佈,2021年一月將正式對約300萬持有英國國民(海外)——即BNO護照的香港公民開放入境英國簽證申請。這就是英國政府此前所稱的為有持有這種證件的香港人「開通一條通往英國公民的途徑」。

帕特爾在致議會的一份聲明中說:「我們計劃2021年一月開放香港BNO護照持有者入境英國的簽證申請」。

聲明闡明,擁有BNO護照的香港人不設人數限制,無需通過技術移民考核,不設財力標凖,也不需要滿足最低收入要求。

帕特爾說:「我們給與英國海外國民成為全權英國公民的機會」。

她還說:「他們在入境英國之前無需已經找到工作,可以入境之後再找。他們還可以攜帶非BNO的直系親屬」。

BNO護照尋根溯源

1984年12月,《中英聯合聲明》墨跡未乾,時任英國首相撒切爾抵達香港。

她剛剛簽署的這份文件中列明,香港人在1997年7月1日後雖可保留英國政府頒發的英國國民(海外)(BNO)護照,但不會享有在英居留權。在香港,一位記者就主權移交後的港人利益向撒切爾提問道,「你答應將五百多萬人交給一個共產黨獨裁政權,這在道義上講得通嗎?還是說在國際政治中,道德的最高形式確實就是本國利益?」

撒切爾當時冷淡回答稱:「英國為香港盡了最大努力,我們做了一切可以為你們做的事情,香港每個人都對這項協議感到滿意。」

當年提問的記者名叫劉慧卿,後來成為香港政壇民主派的重要人物。去年卸任立法會議員後,她擔任香港民主黨國際事務委員會主席至今。多年來,她一直爭取擴大BNO持有人在英國的權利,如今終於等到開心的一天。

英國政府早在7月1日就表示,由於香港《國安法》嚴重違反《中英聯合聲明》,英國將為有資格持有BNO護照的港人提供一條移民入籍的途徑。

「過去大部分(香港)人對英國政府沒什麼期望,多年來大家都覺得即使香港的情況變差了,英國也不會做什麼幫香港人,他們最緊張的是自己的經濟利益,」劉慧卿對BBC中文講道。「如今我很高興,其實它(英國)一早就應該這麼做了。」

從當年劉慧卿眼中撒切爾「居高臨下」的回應,到如今向數百萬香港人伸出友好之手,英國政府的轉變讓包括劉慧卿在內的許多人大感意外。而過去一度宣稱進入「黃金時代」的中英關係,如今正進入一條顛簸的軌道。

中英交鋒

駐港國安公署揭幕

Getty Images
英國政府認為,北京強推《國安法》表明,中國沒有信守在聯合聲明中作出的「對香港人的承諾」。圖為7月8日,中國中央駐港國安公署在香港揭幕。香港特首林鄭月娥(左二)、中聯辦主任駱惠寧(左一)等人參加揭幕。

英國推出的新BNO政策涉及近300萬出生於主權移交前的香港人,這引發了北京的憤怒。中國駐英大使劉曉明本周表示,英國此舉「嚴重干涉中國內部事務」,違反了英國在聯合聲明中作出的不給予BNO持有人居英權的承諾。

而在過去,北京曾多次強調,《中英聯合聲明》已經「過時無效」,是沒有任何現實意義的「歷史文件」。

本月之前,對於擁有BNO護照的香港人來說,他們手上的這本英國國民海外護照只是一份旅行證件,讓他們在前往英國時可以最多一次性停留6個月,但不能憑此在英國工作或學習。目前香港約有30萬人持有這種護照,英國駐香港總領館說,約290萬人有資格擁有這種護照。

但英國的BNO新政這次看上去是有備而來。根據英國首相約翰遜與外交大臣拉布公布的情況,今後持有BNO護照的香港人將可以在英國工作、生活五年後申請「定居」,並在這之後再度過12個月便可申請加入英國國籍。

這種方案將不設人數上限,省去目前外國移民在英定居時的大部分限制要求。拉布稱,這項安排是「特殊、專門的」,是英國在兌現對香港人的「歷史承諾」。

中英兩國在1984年簽訂的《中英聯合聲明》中指,香港在主權移交後享有高度自治權,除外交和防禦等事項,其享有的權利和自由50年不變,直至2047年。而7月1日開始實行的香港《國安法》則允許北京直接在香港設立機構處理與「國家安全」有關案件,北京派遣的人員與機構均可不受香港規定限制。英國政府認為,北京強推《國安法》表明,中國沒有信守在聯合聲明中作出的「對香港人的承諾」。

是否會出現「移民潮」?

雖然中英兩國關係因此緊張,但英國政府的最新決定讓許多香港人鬆一口氣。25歲的尹小姐屬於有資格申領BNO的近300萬香港人之一,她已經有計劃利用這一渠道前往英國工作定居。

「之前英國政府的說法不太明確,感覺不太會有機會給我們什麼簽證優惠政策,但現在工作簽證限制沒有了,少了一個最大的擔憂,」她說。

導致尹小姐想要離開香港的最迫切因素便是《國安法》,她擔心香港會「隨時變成第二個新疆」。「原本覺得這種說法都是天方夜譚,但現在覺得,真的不知道什麼時候會發生什麼。」

尹小姐和身邊的朋友最近都在討論BNO移民話題,但她表示,由於經濟條件等問題,很多人可能沒有能力真正前往英國定居。

作為亞洲最大的金融中心,眾多接受中西方教育的人才是香港的一大財富。香港目前總人口超過700萬,BNO政策涉及的人口佔近半數。但不少分析人士也向BBC中文指出,預計不會有大規模「移民潮」出現。

「誰都不願意離開家,這並不是一般人會默認(default)作出的選擇,」英國倫敦大學亞非學院中國研究院院長曾銳生教授表示,這個新政策對許多香港人來說是一條出路,但並不意味著所有人都會走上這條路。

「《國安法》雖然非常兇,但主要還是要看你要說什麼,你要是不發言的話這個法管不到你,它可能還會管到你孩子的教育,但如果你不介意孩子接受所謂愛國教育的話,你也沒所謂。大部分的香港民眾雖然不喜歡這樣,但絶不到他們不能接受的地步,」他稱。

與1980年代中英就主權移交談判時中國對香港人獲得居英權的擔憂不同,目前的北京政府或許也並不擔憂香港出現「移民潮」。曾銳生補充道,如果有香港人前往英國,在中國大陸找同等教育程度的人並非難事。「共產黨幹嘛要怕用對他們忠誠有問題的人換成沒問題的人呢?」

劉慧卿認為,目前許多香港人仍在觀望階段,但「安全」是許多香港人的底線。「我們香港人從來沒有民主,但是我們很自由,很安全的。如果他們發現沒有自由沒有人身安全,我相信可以走的都會走。」

而對於約翰遜領導的英國保守黨政府來說,「移民」並非投票給他們的選民們絶對支持的議題。在脫歐公投中,許多英國人正是因為對移民的反感將票投給了「離開」陣營。英國《經濟學人》(Economist)北京站站長任大偉(David Rennie)認為,接收BNO持有人的新政策是約翰遜政府的「一次賭博」,但在某種程度上對約翰遜有利。「這就像是一個證據,顯示『脫歐』投票並非種族歧視,並不是反移民……這正是約翰遜承諾過的『全球化英國』式的『脫歐』,顯示這是一個開放、自信的全球化英國。」

「黃金時代」的中止

2015年中國領導人習近平訪問英國,兩國宣稱雙邊關係進入「黃金十年」,將打造一個屬於中英的「黃金時代」。之後兩國簽署多筆數十億英鎊訂單,英國不顧美國反對,加入中國發起的亞洲基礎設施投資銀行。截至2020年4月,英國是中國在歐洲第二大貿易伙伴,中國則是英國在歐洲外的第二大貿易伙伴。

香港《國安法》的落地,似乎使得「黃金十年」在中期便畫上休止符。英國政府及其盟友陸續推出或正在醞釀接納香港人移民的方案,同時作為之前少數容許華為參與本國5G網絡建設的西方大國之一,英國政府目前正在重新評估華為在5G網絡中的可靠性,首相約翰遜已經改口,稱華為是「潛在敵對國家的供應商」。

「我們想與中國有一個積極正面的關係……但是這裏的真正問題涉及信任,以及中國是否能被信任,去履行其國際義務和責任,」英國外交大臣拉布在回應中國大使劉曉明的指責時稱。

BNO暴露的只是中國和西方國家當前關係的縮影。任大偉指出,當經濟與科技上騰飛的中國放棄「韜光養晦」,並把中國模式推進到應為「一國兩制」的香港,中國在經濟上的野心與外交上的目標出現了一個「巨大矛盾」,使得英國不得不重新考量兩國關係。

「現在的問題是,中國一方面想賣給我們5G網絡這種需要兩國間極大信任的東西,一方面又選擇變得更有攻擊性、更加決絶……英國人考慮的是,我們真的想要這種國家來建設我們的5G網絡這麼重要的東西,同時又總是要因為香港和《國安法》跟他們捲入這些骯髒的政治鬥爭中嗎?」

「英國政府現在的判斷或許是,中國比他們認為的要殘酷得多,這或許是中國21世紀的野心面臨的非常嚴肅的一個問題,」任大偉表示。

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